“El dilema de las redes sociales”. 3 cambios para retomar el control sobre tu vida en las redes según Justin Rosenstein, creador del botón “Me gusta” en Facebook

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Estamos siendo manipulados. Es la gran conclusión del nuevo documental de Netflix “El dilema de las redes sociales”, que expone, a través de las voces de distintos expertos, cómo los gigantes tecnológicos manipulan la psicología humana e influencian nuestros comportamientos. Una de las más prominentes es la de Justin Rosenstein.

El programador, empresario y filántropo estadounidense trabajó en Google y en Facebook, donde diseñó el famoso botón “me gusta”. Es el cofundador de Asana -una aplicación para mejorar la productividad- y de One Project, una iniciativa global sin fines de lucro “para diseñar e implementar nuevas formas de gobernanza y economía” (con base en la colaboración).

Las mayor preocupación de Rosenstein sobre los sistemas de tecnología actual es “cómo explotan y manipulan nuestras mentes”, le cuenta a BBC Mundo en conversación telefónica.

“Los sistemas que usamos hoy en día están quebrantados; responden a los intereses de las compañías involucradas. La idea se basa en que el usuario no es el cliente, sino el producto. Y su permanencia en las redes se vende a los anunciantes”.

“Pero podemos cambiar la dirección hacia la que va la sociedad”, añade, optimista.

“Yo espero que la gente se dé cuenta de que tiene más opciones. Una vez que eres consciente de lo que hace la tecnología -cómo nos está polarizando, desinformando y afectando- tú, como individuo , puedes retomar el control sobre tu vida en las redes, puedes empoderarte y tomar decisiones”.

¿Y cómo?

“Teniendo conversaciones como la que estoy teniendo contigo ahora sobre cuáles son los daños potenciales de las tecnologías que usamos, cómo estamos siendo manipulados y cómo podemos cambiar nuestro comportamiento, empezamos a cuestionar las cosas. Yo espero que veamos el comienzo de un renacimiento cultural”, añade el matemático.

Rosenstein ofrece tres tipos de soluciones o recomendaciones: unas tienen que ver con cómo usas la tecnología; otras, con cómo te comportas; y otras con cómo actúas en sociedad.

1. Los cambios “básicos”: desactiva las notificaciones

Respecto al uso del dispositivo, Rosenstein recomienda varias cosas “muy básicas”.

Se trata de cambios que tienen que ver con cómo usamos la tecnología. “Por ejemplo, desinstalar aplicaciones del teléfono, moderar el tiempo de uso o desactivar las notificaciones”, explica.

La cuestión clave para Rosenstein que es que comprendamos que las redes sociales ganan poder cuanto más tiempo pasamos en ellas, y que está en nuestra mano (literalmente, de hecho) evitar que eso ocurra.

“Es como si llevara todo el tiempo en el bolsillo una deliciosa galleta de chocolate. Si la comiera, ganaría peso que no quiero. Se trata de alejarte de algo altamente adictivo”.

“Pero hay otros cambios mucho más profundos que tienen que ver con cómo interactuamos entre nosotros”, añade Rosenstein

2.Cambios de comportamiento: cuanto más presente estás, menos rentable eres

“Debemos pasar más tiempo con otras personas, escucharnos y comprendernos para que seamos capaces de reconocer cómo la tecnología (los algoritmos) refuerza nuestros propios sesgos”.

“Sin duda, podemos cambiar nuestro comportamiento”, dice Rosenstein.

Una de las claves de ese cambio, dice Rosenstein, es enfocarnos en estar más presentes. “Cuando estamos presentes nos sentimos satisfechos; no necesitamos ningún software ni la necesidad de comprar nada. Por eso el que estemos presentes no les resulta rentable a las redes sociales”.

“Hay algunas cosas que pueden ayudarnos mucho, como la meditación o practicar la atención plena”.

Otra clave es cómo nos comportamos con los demás y no asumir que todo lo que leemos en internet es cierto. “Debemos ser mucho más humildes sobre nuestra propia capacidad de comprender la realidad y darnos cuenta de que muchas cosas que nos han contado puede que no sean ciertas”, señala.

“También ser más abiertos a otras perspectivas, a por qué otros piensan distintos. No todos ven la misma información. Hay que ser más compasivos y cuestionar nuestras propias creencias. No perder la curiosidad, escuchar con atención. Y construir relaciones con personas que tienen otros puntos de vista”.

Sin embargo, el ingeniero dice que “cambiar nuestro comportamiento como individuos o con los demás no es suficiente” porque “también tiene que cambiar el sistema”.

3. Los cambios como sociedad

“Cambiar los comportamientos individuales no es suficiente. Incluso aunque estemos muy atentos y nos esforcemos mucho en usar nuestra atención consciente, siempre hay maneras en que la inteligencia artificial puede ser más lista sin que seamos conscientes de ello”, explica el exingeniero de Facebook.

De esa manera, la tecnología puede cambiar nuestras perspectivas y nuestros comportamientos sin que ni siquiera nos demos cuenta, añade.

“Por eso el cambio individual no basta; tenemos que demandar cambios a las empresas tecnológicas. Y no solo eso, sino también reclamar regulaciones a los gobiernos para reducir los daños que causan y haya más transparencia y responsabilidad”.

“Estos sistemas no pueden dejarse en manos de grandes corporaciones que tratan de maximizar sus beneficios o el tiempo que pasamos usando su tecnología. Todo esto nos afecta de manera muy profunda y es muy importante que si queremos salvar nuestra democracia, cambiemos la gestión de las redes sociales y qué las incentiva”.

Rosenstein propone una junta de representantes de ciudadanos, de manera que los ejecutivos de esas empresas deban dar parte a esos comités, responsables de establecer objetivos acordes con la democracia.

“La tecnología tienen que estar, al menos conceptualmente, en manos de la gente”.

Ver más en BBC

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